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Contratos de Servicio para Automóviles

¿Comprando un automóvil? Usted también podría ser animado a comprar un contrato de servicio de mantenimiento para ayudar a proteger su inversión contra inesperadas y costosas reparaciones. Aún cuando podría parecer una buena idea, no compre uno de estos servicios hasta que usted comprenda totalmente los términos del contracto y sobre quien será el responsable de proveer la cobertura.

Contratos de Servicio para Automóviles

Un contrato de servicio es una promesa de llevar a cabo (o de pagar) ciertas reparaciones o servicios. Algunas veces, los contratos de servicios también son conocidos como “garantías extendidas,” un contrato de servicio, no tiene los alcances de una garantía como esta definida por la ley federal. Un contrato de servicio podría ser fijado en cualquier momento y siempre habrá un costo extra para obtenerlo; los automóviles nuevos vienen con una garantía y la misma esta incluida en el precio original.

El costo separado y el costo original es lo que marca la diferencia entre un contrato de servicio y una garantía.

Los Términos

Antes de decidir la compra de un contrato de servicio, formule las siguientes preguntas:

¿El contrato de servicio, duplicará la cobertura de cualquier garantía?

Antes de comprar, compare los contratos de servicio con la garantía del fabricante. Los automóviles nuevos vienen con una garantía del fabricante, la cual usualmente ofrece una cobertura de al menos un año o 12.000 millas, o cualesquiera de las opciones que caduquen primero. Incluso los automóviles usados vienen con algún tipo de cobertura (observe la tabla de abajo).

Usted podría decidir comprar un modelo de “exhibición”—el cual es un vehículo que nunca ha sido vendido pero que ya ha sido usado por otras circunstancias o propósitos diferentes a las pruebas de manejo. De ser así, pregunte sobre cuando comienza y cuando termina la garantía. ¿Entro en vigencia a partir de la fecha en que usted compró el automóvil, o a partir del momento en que el concesionario puso el vehículo en servicio?

¿Quién respalda el contrato de servicio?

Consulte sobre quién lleva cabo o paga por las reparaciones bajo los términos del contrato de servicio. La parte responsable podría ser el fabricante, el concesionario o una compañía independiente.

Muchos contratos de servicio vendidos por concesionarios son manejados por compañías independientes llamadas administradores. Los administradores actúan como ajustadores de reclamos, autorizando los pagos de los reclamos para cualquier concesionario que este bajo contrato. Si usted tiene una disputa sobre un pago que debe ser cancelado, trate con el administrador.

Si el administrador pierde el negocio, el concesionario aun podría estar obligado a llevar a cabo las reparaciones estipuladas bajo el contrato. Asimismo, si el concesionario se va a la quiebra, el administrador podría ser obligado a cumplir los términos del contrato. Ya sea que usted tenga o no esos derechos, todo dependerá de los términos de su contrato o de sus leyes estatales.

Investigue sobre la reputación del administrador y del concesionario. Pida referencias y confírmelas. Usted también puede contactar la oficina local o estatal de protección al consumidor, el Departamento local de Vehículos Motorizados, el Buró local de Mejores Negocios o la asociación de concesionarios de vehículos, para consultar si ellos poseen información sobre dichas firmas. Busque los números de teléfono y las direcciones en el directorio telefónico.

Averigüe por cuanto tiempo esos concesionarios y administradores han estado prestando sus servicios, e intente determinar si ellos poseen los recursos financieros para poder cumplir con las obligaciones contractuales. Las asociaciones de concesionarios o concesionarios individuales podrían reservar fondos o comprar seguros para cubrir futuros reclamos. Algunas compañías independientes están aseguradas contra un torrente imprevisto de reclamos.

Averigüe si el contrato de servicio esta financiado por una compañía aseguradora. En algunos estados dicha acción es obligatoria. Si el contrato ha sido respaldado por una compañía aseguradora, contacte la comisión de seguros de su estado para preguntar sobre la solvencia de la compañía y de igual forma, para consultar si alguna queja ha sido presentada.

¿Cuánto cuesta el Contrato de Servicio de Automóvil?

Usualmente, el precio del contrato de servicio esta fijado en base a la marca del automóvil, modelo, condición (nuevo o usado), cobertura, y duración del contrato. El costo puede variar desde varios cientos de dólares hasta más de $1000.

Además del cobro inicial, usted podría tener que pagar un deducible cada vez que su vehículo recibe mantenimiento o es reparado. Bajo algunos contratos de servicio, sin importar el número de reparaciones usted tendrá que efectuar un pago por cada visita. Otros contratos requieren el pago de un deducible por cada reparación no relacionada.

usted también podría tener que realizar pagos por transferencia o cancelación si usted vende su vehículo o usted pide la terminación del contrato. Algunas veces, los contratos limitan la cantidad que será pagada por servicio de grúa o por gastos relacionados con la renta de automóviles.

¿Qué esta cubierto por el contrato?

Muy pocos contratos de servicio de automóviles cubren todas las reparaciones. Lógicamente, reparaciones comunes como frenos y embragues, generalmente no están incluidos en los contratos de servicio. Si alguna parte no esta incluida en la lista del contrato, asuma que la misma no será cubierta.

Tenga cuidado con las exclusiones absolutas que deniegan cobertura por alguna razón. Por ejemplo:


  • Si una parte que esta cubierta por el contrato, es dañada por un componente no cubierto, el reclamo podría ser denegado.

    Si el contrato especifica que solamente las “averiás mecánicas” serán cubiertas, entonces los problemas causados por el “uso normal o desgaste” podrían ser excluidos.
  • Si el motor tiene que ser desmantelado para diagnosticar un problema y luego se descubre que algunas partes no-cubiertas tienen que ser reparadas o reemplazadas, usted podría tener que pagar por la mano de obra relacionada con el desmantelamiento y re-ensamblaje del motor.

Usted podría no tener protección total aun por partes cubiertas por el contrato. Algunas compañías utilizan un “factor de depreciación” para calcular la cobertura: la compañía solamente podría pagar, por costos de reparaciones o refacciones dependiendo del millaje de su automóvil.

¿Cómo sé efectúan los reclamos?

Cuando su automóvil necesita servicio de mantenimiento o reparación, usted podría tener la opción de escoger entre muchos talleres de concesionarios o centros de reparación autorizados. O usted podría ser obligado a retornar el vehículo al concesionario que vendió el automóvil para obtener el servicio. Eso podría convertirse en un inconveniente si usted compró el automóvil en un concesionario localizado en otra ciudad.

consulte si el automóvil será cubierto si se averiá mientras usted lo esta utilizando en un viaje o si usted lo lleva consigo al mudarse a otra ciudad. Algunos concesionarios y compañías proveedoras de contratos de servicio para automóviles ofrecen servicios solamente en especificas áreas geográficas.

Investigue si usted necesita autorización previa por parte del proveedor del contrato para cualquier reparación o servicios de grúa. Asegúrese de preguntar:


  • Cuánto tiempo tomará para obtener la autorización?
  • ¿Si usted puede obtener la autorización fuera de las horas laborables normales?
  • ¿Si la compañía tiene un número de llamadas gratis para realizar los trámites de autorización? Pruebe él numero de llamadas gratis antes de comprar el contrato para determinar si usted puede acceder al servicio con facilidad.

Usted podría tener que pagar por reparaciones que están cubiertas y luego esperar a que le reembolsen el dinero. Si el contrato de servicio del automóvil no especifica cuánto tiempo tomará para que el reembolso se haga efectivo, pregunte. Averigüe quién resuelve los reclamos en caso que usted tenga una disputa con el proveedor del contrato de servicio y usted necesite utilizar un programa de resolución de disputas.

¿Las partes autorizadas para reparaciones cubiertas son nuevas o reconstruidas?

Si eso le preocupa, ¡pregunte! Algunos consumidores se sienten decepcionados cuando se enteran que Motores “reconstruidos” están siendo utilizados como partes de reemplazo bajo algunos contratos de servicio. También pregunte, si en la instalación de reparación autorizado mantienen una adecuada reserva de partes o refacciones. Los retrasos en la ejecución de las reparaciones podrían ocurrir, si las partes autorizadas no son adquiridas fácilmente y deben ser ordenadas.

¿Cuales son sus responsabilidades?

Bajo el contrato, usted podría tener que seguir todas las recomendaciones del fabricante para el servicio rutinario de mantenimiento, tales como los cambios de aceite y bujías. La falta de atención a esa sugerencia podría resultar en la anulación del contrato. Para comprobar que usted ha dado el mantenimiento apropiado al automóvil, mantenga los registros detallados, incluyendo las facturas.

averigüe si el contrato prohíbe que usted lleve su automóvil a una estación independiente de servicio para obtener el servicio de mantenimiento rutinario o si el trabajo es realizado por usted mismo. El contrato podría especificar que el concesionario distribuidor del vehículo es la única instalación autorizada para ofrecer el servicio, reparación y mantenimiento del automóvil.

¿Cuál es la duración del contrato de servicio?

Si el contrato de servicio dura más de lo que usted espera poseer el vehículo, averigüe sí este puede ser transferido cuando usted vende el vehículo, si existe algún cobro, o si un contrato de más corta duración esta disponible.







Automóviles usados: Garantía de Protección

Cuando intente comprar un automóvil usado, busque la guiá del comprador que deberá estar adherida a una de las ventanillas laterales del vehículo. Esa guiá es requerida por la Comisión Federal de Comercio (FTC) por sus siglas en ingles, para todos los automóviles vendidos por concesionarios. Esa guiá le indicará sí un contrato de servicio esta disponible. También le indicará si el vehículo esta siendo vendido con una garantía, solamente con garantías implícitas, o “tal como se encuentra.”


  • Garantía. si la garantía del fabricante aun esta vigente para un vehículo usado, usted podría tener que hacer efectivo un pago para obtener la cobertura, obteniendo de tal forma un contrato de servicio. Sin embargo, si el concesionario absorbe el costo del pago del fabricante, la cobertura es considerada como una garantía.

  • Garantías Implícitas Únicamente. Existen dos tipos comunes de garantías implícitas. Ambas son no habladas y no escritas y ambas están basadas en el principio que dice: que el vendedor esta después que el producto. Bajo una “garantía de comerciabilidad,” el vendedor promete que el producto hará lo que esta supuesto a hacer. Por ejemplo, una tostadora tostará, un automóvil correrá. Si el automóvil no corre, las leyes de garantías implícitas dicen que el concesionario deberá repararlo (a menos que el automóvil hubiese sido vendido en las condiciones en la que se encontraba) de tal forma que el comprador obtenga un automóvil que funcione. Una “garantía de idoneidad para un propósito en particular” aplica cuando usted compra un vehículo con el asesoramiento del concesionario que afirma que tal vehículo es idóneo para cierto uso, por ejemplo: un vehículo con suficiente potencia para tirar de un remolque. Usualmente, los automóviles usados están cubiertos por garantías implícitas, bajo el amparo de leyes estatales.

  • Tal como se encuentra – Sin garantía. si usted compra un vehículo “tal como esta,” usted deberá pagar por todas las reparaciones, aun cuando el vehículo se averiase en el camino a casa después de haber sido retirado de los predios del concesionario. Sin embargo si usted compra un contrato de servicio del concesionario en un término de 90 días después de haberse efectuado la compra, las leyes estatales de “garantías implícitas” podrían otorgarle derechos adicionales.

    Algunos estados prohíben las ventas de “tal como se encuentra” de la mayoría o de todos los vehículos usados. Otros estados requieren el uso de palabras especificas para denegar las garantías implícitas. Adicionalmente, algunos estados poseen “leyes limón,” bajo las cuales un consumidor puede recibir un reembolso o reemplazo si el vehículo se encuentra seriamente defectuoso. Para encontrar más información sobre las leyes de su estado, consulte con la oficina local o estatal de protección al consumidor o con la oficina del fiscal general.


Otras Recomendaciones

Si a usted se le dijo que deberá comprar un contrato de servicio a manera de calificar para el financiamiento de un vehículo, contacte personalmente al prestamista para confirmar si dicha información es verdadera. Algunos consumidores han tenido algunos problemas para cancelar sus contratos de servicio después que han descubierto que el prestamista no exigía uno.

Si usted decide comprar un contrato de servicio a través de un concesionario de vehículos – y el contrato es respaldado por un administrador y/o terceras partes — asegúrese que el concesionario enviá los pagos y que usted obtendrá copia de la confirmación por escrito. Algunos consumidores han descubierto demasiado tarde, que el concesionario fallo en enviar sus pagos, dejándolo sin cobertura por varios meses después de la fecha en que se firmo el contrato. Contacte a la oficina local o estatal de protección al consumidor si usted tiene razones para creer que el contrato no fue activado tal como se acordó.

En algunos estados los proveedores de contratos de servicio están sujetos a regulaciones de seguros. Averigüe si ese es el caso en su estado. Generalmente, las regulaciones de seguros requieren que las compañías:

Mantengan una adecuada reserva financiera para el pago de reclamos.

Que formulen la cantidad de las cuotas del contrato basado en los reclamos esperados. Se sabe que algunos proveedores de servicio han obtenido enormes ganancias, debido a que el costo de sus contratos ha excedido el costo de reparación de los servicios que ellos proveen.

Busque la aprobación por parte de la oficina de seguros en su estado para las primas y cuotas por los contratos.

Reclamos

Para reportar problemas con un proveedor de servicio, contacte las agencies locales y estatales de protección al consumidor, incluyendo al comisionado estatal de seguros y a la oficina del fiscal general.

Si usted necesita ayuda para resolver una disputa, contacte al Buró de Mejores Negocios, al fiscal genera de su estado, o a la oficina de protección al consumidor en su área. Además, contacte las facultades de derecho en su área para preguntar si tienen programas de resolución de disputas.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) por sus siglas en ingles, trabaja para prevenir la práctica de negocios fraudulentos, engañosos e injustos y para proveer información de cómo: Detectar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar un reclamo o para obtener información gratis sobre temas del consumidor, visite ftc.gov o llame gratis al, 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. Usted puede denunciar fraudes, que usted identifique en: La Internet, Telemercadeo, robo de identidad y otros reclamos visitando la página electrónica de La Comisión Federal de Comercio en Consumer Sentinel, es una base de datos de alta seguridad en la Internet, disponible para centenares de agencias encargadas de la aplicación del orden publico a nivel civil y criminal en los Estados Unidos y en el extranjero.

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